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Cómo identificar y tratar los hongos en las uñas

Aunque los hongos en las uñas u onicomicosis es un padecimiento relativamente común, sólo 0.5% de las personas que lo tienen se someten a un tratamiento, por ello, te ayudaremos a saber cómo identificarlo y cuál es su tratamiento.

Una infección por hongos en las uñas es un padecimiento que, como su nombre lo indica, se produce cuando un hongo ataca una uña (lámina ungueal) de la mano o del pie, o incluso la piel debajo de la uña (lecho ungueal) y/o la zona donde nace la uña (matriz ungueal).

Aunque usualmente este tipo de infecciones se agrupan bajo el nombre de onicomicosis, son producidas por principalmente por tres tipos de hongos diferentes:

  • Dermatofitos (tiña ungueal); la variedad más frecuente.
  • Cándida spp. (levaduras) (candidiasis ungueal)
  • Mohos

¿Qué causa los hongos en las uñas?

Este tipo de infecciones pueden contagiarse de persona a persona, por lo que caminar descalzo en albercas o en regaderas públicas, compartir las toallas, los corta uñas y/o los utensilios para manicura o pedicura puede propiciar su desarrollo.

Además, en algunos casos el hongo que provoca el pie de atleta puede extenderse de la piel hasta las uñas.

Los factores que ponen más en riesgo a las uñas de contraer un hongo son:

  • Tener lesiones leves en las uñas o en el borde de piel que las rodea.
  • Tener una deformidad o enfermedad inflamatoria en la uña.
  • Tener la piel húmeda por mucho tiempo (sudoración).
  • Presentar problemas del sistema inmunológico (diabetes mellitus, VIH)
  • Presentar enfermedades vasculares, tabaquismo u obesidad que favorecen vasoconstricción y/o hipoxia (poco oxígeno) tisular.
  • Usar calzado que no mantenga los pies frescos (calzado oclusivo).

Síntomas de la onicomicosis

  • Fragilidad (uñas quebradizas).
  • Cambio en el contorno de la uña.
  • Detritus atrapados debajo de las uñas.
  • Aflojamiento o levantamiento de la uña.
  • Pérdida del brillo y el lustre de la superficie de la uña.
  • Aumento de grosor de la lámina ungueal.
  • Cambios de color a un aspecto blancuzco, amarillento o parduzco (marrón a negro).
  • Desprendimiento de las uñas.

Tratamientos para los hongos en las uñas

Existen dos tipos de tratamientos para la onicomicosis, los tópicos y los medicamentos vía oral, generalmente se combinan para tener mejores resultados.

Los medicamentos tópicos se aplican directamente sobre la superficie de la uña, son de larga duración y algunos requieren que previamente se lime la uña para que penetren mejor. Se recomiendan para infecciones superficiales y poco extensas. En general se emplean como tratamiento único si hay solamente de 1 a 3 uñas afectadas.

Los medicamentos vía oral son muy eficaces para tratar infecciones más graves, pero también suelen tomarse por varios meses. Es importante que tengas un seguimiento regular con tu médico ya que algunos pueden provocar efectos secundarios (problemas en el hígado). El tratamiento oral suele emplearse cuando hay más de 3 uñas afectadas o cuando no ha existido respuesta al tratamiento tópico.

Cuando la infección se encuentra muy avanzada y estos tratamientos no funcionan, se puede llegar a extirpar la uña (ablación) mediante métodos quirúrgicos o químicos.

Es muy importante mencionar que los hongos en las uñas no desaparecerán; y si no se tratan solo se agravará el problema.

Métodos para prevenir los hongos en las uñas

Es muy común que incluso después de tratar los hongos en las uñas estos vuelvan a aparecer, por ello es importante que tengas correctas medidas de higiene:

  • Secarse cuidadosamente y utilizar talco de bebé en plantas y entre los dedos de los pies.
  • Usar zapatos que permitan eliminar la humedad.
  • Usar calcetines que permitan que tu pie esté fresco.
  • No compartir limas, corta uñas, utensilios para el arreglo de uñas o toallas.
  • Usar sandalias en lugares públicos como vestidores y albercas.
  • Lavarse y secarse las manos luego de tocar cualquier tipo de infección micótica.
  • Evitar el tabaquismo
  • Bajar de peso y hacer ejercicio en caso de obesidad
  • Llevar un control estricto de enfermedades como diabetes mellitus y VIH.

Además de tratar enfermedades de la piel, el Dr. Rodrigo Roldán también puede ayudarte con padecimientos de tus uñas. Para recibir un diagnóstico adecuado y el mejor tratamiento, haz una cita:

Tel. 5601 2818

Dr. Rodrigo Roldán Marín

Dermatólogo Especialista en Cáncer de Piel

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